Паровой двигатель… в часах?

Да-да, Вы не ослышались: двигатель, работающий на пару, обеспечивает работу часового механизма! Этот механизм был изобретен в 19 веке, на основе уникальных чертежей. Речь идет о главной достопримечательности города Ванкувер (Канада) – городских паровых часах «The Gastown Steam Clock», расположенных в районе Газтаун.

Паровые часы Ванкувера – с виду уменьшенная копия небезызвестного Биг Бена, но их принцип работы делает устройство уникальным и неповторимым. Паровой механизм питается от подземной котельной, которая в свою очередь еще и отапливает целый район города. Башенная конструкция оборудована стеклянными панелями так, чтобы с каждой из четырех сторон можно было смотреть на завораживающее движение механизма. При этом если подойти близко к часам, то можно услышать еще и звон цепей. Верх сооружения украшают пять клапанов, выпускающих пар.

Каждую четверть часа клапаны часов Steam Clock открываются, каждый по-разному и ровно настолько, чтобы воспроизвести звук необходимой тональности. В результате часы «поют» «The Westminster Chimes» – мелодию лондонского Биг Бена, испуская клубы пара. Звук паровых часов глубокий, напоминающий что-то среднее между звучанием тромбона и органа. Неповторимое зрелище, уже давно ставшее визитной карточкой города.

Steam Clock2